Descubren campaña del malware Plead que se aprovecha de certificados digitales robados de D-Link

Descubren campaña del malware Plead que se aprovecha de certificados digitales robados de D-Link

Grupo de ciberespionaje altamente cualificado robó y utilizó para campaña del malware Plead, certificados digitales de compañías tecnológicas taiwanesas como D-Link y Changing Information Technologies.

Grupo de ciberespionaje altamente cualificado robó y utilizó para campaña del malware Plead, certificados digitales de compañías tecnológicas taiwanesas como D-Link y Changing Information Technologies.

Investigadores de ESET descubrieron una nueva campaña de malware que hace uso indebido de certificados digitales robados. 

Descubrimos esta campaña de malware cuando nuestros sistemas detectaron varios archivos como sospechosos. Lo interesante es que los archivos bajo sospecha fueron firmados digitalmente utilizando un certificado válido para la firma de código perteneciente a D-Link Corporation. Se da la casualidad de que exactamente el mismo certificado fue utilizado para firmar un software legítimo de D-Link, lo que hace pensar que probablemente el certificado fue robado.

Habiendo confirmado la naturaleza maliciosa de los archivos, notificamos a D-Link, quienes iniciaron su propia investigación al respecto. Como consecuencia de ello, D-Link recovó el certificado digital comprometido el día 3 de julio de 2018.

Imagen 1. Certificado de firma de código perteneciente a D-Link Corporation utilizado para firmar el malware.

El malware

Nuestro análisis identificó dos familias de malware diferentes que estaban utilizando de manera indebida el certificado robado –por una parte Plead malware, el cual es un backdoor controlado de manera remota, y también un componente malicioso relacionado con un programa para robar contraseñas. Recientemente, el JPCERT publicó un completo análisis del backdoor Plead, el cual, según Trend Micro, es utilizado por el grupo de ciberespionaje BlackTech.

Imagen 2. Certificado de firma de código de “The Changing Information Technology Inc. utilizado para firmar el malware.

Junto con la muestra de Plead firmada con el certificado de D-Link, los investigadores de ESET también identificaron muestras firmadas en las que se utilizó un certificado perteneciente a una compañía de seguridad de Taiwán conocida como Changing Information Technology Inc.

A pesar de que el certificado de Changing Information Technology Inc. fue revocado el 4 de julio de 2017, el grupo BlackTech sigue utilizándolo para firmar sus herramientas maliciosas.

La habilidad para comprometer múltiples compañías tecnológicas con sede en Taiwán y reutilizar el certificado de firma de código en futuros ataques muestra que el grupo está altamente calificado y que se enfoca principalmente en esa región.

Las variantes de las muestras del malware Plead están altamente ofuscadas con código basura, pero el propósito de la amenaza es similar en todas las muestras: se descarga desde un servidor remoto o se abre desde un disco local un pequeño blob binario cifrado. Este blob binario contiene una shellcode cifrada, la cual es usada para descargar el backdoor final de Plead.

Imagen 3. El código ofuscado del malware Plead.

La herramienta para robar contraseñas es utilizada para recopilar contraseñas guardadas de las siguientes aplicaciones:

  • Google Chrome
  • Microsoft Internet Explorer
  • Microsoft Outlook
  • Mozilla Firefox 

¿Por qué robar certificados digitales?

El uso indebido de certificados digitales es una de las tantas maneras que eligen los cibercriminales para intentar esconder sus intenciones maliciosas ─ya que los certificados robados permiten camuflar el malware y darle la apariencia de una aplicación legítima, aumentando las posibilidades de que el código malicioso logre evadir las medidas de seguridad sin levantar sospechas.

Probablemente, el más conocido de los malware que utilizó certificados digitales robados es el gusano Stuxnet, descubierto en 2010. Se trata del malware que estuvo detrás de uno de los ciberataques más infamemente conocido dirigido a una infraestructura crítica. Stuxnet usó certificados digitales robados de RealTek y uno de JMicron, dos compañías de tecnología reconocidas con base en Taiwán.

Sin embargo, la táctica no es exclusiva de incidentes de alto impacto como Stuxnet, tal como lo demuestra la evidencia en este reciente descubrimiento.

IoCs

ESET detection names
Win32/PSW.Agent.OES trojan
Win32/Plead.L trojan
Win32/Plead.S trojan
Win32/Plead.T trojan
Win32/Plead.U trojan
Win32/Plead.V trojan
Win32/Plead.X trojan
Win32/Plead.Y trojan
Win32/Plead.Z trojan
Unsigned samples (SHA-1)
80AE7B26AC04C93AD693A2D816E8742B906CC0E3
62A693F5E4F92CCB5A2821239EFBE5BD792A46CD
B01D8501F1EEAF423AA1C14FCC816FAB81AC8ED8
11A5D1A965A3E1391E840B11705FFC02759618F8
239786038B9619F9C22401B110CF0AF433E0CEAD
Signed samples (SHA-1)
1DB4650A89BC7C810953160C6E41A36547E8CF0B
CA160884AE90CFE6BEC5722FAC5B908BF77D9EEF
9C4F8358462FAFD83DF51459DBE4CD8E5E7F2039
13D064741B801E421E3B53BC5DABFA7031C98DD9
C&C servers
amazon.panasocin[.]com
office.panasocin[.]com
okinawas.ssl443[.]org
Code signing certificates serial numbers 
D-Link Corporation: 13:03:03:e4:57:0c:27:29:09:e2:65:dd:b8:59:de:ef
Changing Information Technology Inc: 73:65:ed:e7:f8:fb:b1:47:67:02:d2:93:08:39:6f:51
1e:50:cc:3d:d3:9b:4a:cc:5e:83:98:cc:d0:dd:53:ea

Discusión