Les arnaques romantiques en 2020 : Records de cœurs brisés et de portefeuilles volés

Alors que les applications de rencontre connaissent un boom depuis le débuts de la pandémie de la COVID-19, les pertes dues aux arnaques amoureuses explosent également.

Alors que les applications de rencontre connaissent un boom depuis le débuts de la pandémie de la COVID-19, les pertes dues aux arnaques amoureuses explosent également.

De plus en plus de gens affluent sur les plateformes de rencontres en ligne en quête d’amour et d’un compagnon, suite aux mesures de confinement et aux règles de distanciation sociale. Malheureusement, cette nouvelle réalité contribue également à des pertes records dues aux arnaques romantiques, selon un rapport de la Commission fédérale du commerce (FTC) des États-Unis.

« En 2020, les pertes signalées pour les escroqueries amoureuses ont atteint le chiffre record de 304 millions de dollars, soit une augmentation d’environ 50 % par rapport à 2019. Pour un individu, cela signifie une perte médiane de 2 500 dollars. De 2016 à 2020, les pertes totales en dollars signalées ont plus que quadruplé, et le nombre de signalements a presque triple », précise le rapport.

Si le pic de l’année dernière peut être attribué en partie à la pandémie, la tendance croissante des personnes à rejoindre divers services de rencontres en ligne fait également le jeu des escrocs entreprenants. Cependant, les escroqueries à l’amour ne se limitent pas aux sites de rencontres.

« Si de nombreuses personnes expliquent avoir perdu de l’argent à cause d’escroqueries à caractère romantique qui ont commencé sur des applications de rencontre, elles sont encore plus nombreuses à dire avoir été ciblées sur les médias sociaux. Ces utilisateurs de médias sociaux ne sont pas toujours à la recherche de l’amour et signalent que l’escroquerie commence souvent par une demande ou un message d’ami inattendu », avertit la FTC.

Voici un petit rappel sur les escroqueries amoureuses. Les faux prétendants créent généralement des profils attrayants sur des applications de rencontre afin de courtiser des victimes potentielles et d’entretenir une relation avec celles-ci. Une fois que la cour a duré un certain temps, l’escroc invente une histoire larmoyante, racontant avoir un grand et urgent besoin d’argent pour aider son parent ou se sortir d’une situation inacceptable.

La Covid-19 a créé une occasion en or pour les escrocs de tirer profit de victimes sans méfiance, ainsi que de trouver une foule d’excuses pour expliquer pourquoi ils ne peuvent pas tenir leurs promesses mais ont quand même besoin d’argent. Ces Don Juan de l’arnaque prétendent souvent qu’ils ont perdu leur emploi ou qu’ils doivent payer des frais médicaux élevés. Ils trouvent de plus des excuses rendant impossibles toutes opportunités de rencontre avec leurs « amours », en prétendant par exemple qu’ils ont été testés positifs au virus ou qu’ils ne peuvent pas voyager en raison des restrictions en vigueur.

Les victimes des cas les plus coûteux de fraude aux rendez-vous ont parfois été séparées de leur argent parce qu’elles pensaient que leurs « amants » leur avaient d’abord envoyé de l’argent. « Les escrocs prétendent avoir envoyé de l’argent pour une raison inventée de toutes pièces, et ont ensuite une histoire détaillée sur les raisons pour lesquelles l’argent doit leur être renvoyé ou être envoyé à quelqu’un d’autre », souligne la FTC. L’agence a ajouté qu’au lieu d’aider quelqu’un qu’elles aiment, les victimes blanchissaient en fait de l’argent volé, dont des sommes qui ont été déclarés comme des allocations de chômage volées.

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La FTC a également souligné que le nombre de pertes financières dues à des escroqueries amoureuses a augmenté dans toutes les tranches d’âge, les personnes âgées de 70 ans ou plus subissant les pertes moyennes individuelles les plus élevées (9 475 dollars). Par ailleurs, les personnes âgées de 40 à 69 ans étaient les plus susceptibles de déclarer des pertes résultant d’une arnaque amoureuse.

Pour vous protéger des arnaqueurs qui tentent de vous briser le cœur et de vous voler votre compte bancaire, restez toujours vigilant et soyez à l’affût de fausses photos, de professions rapides d’amour sans fin ou d’excuses pour ne pas pouvoir vous rencontrer, ainsi que d’autres signes révélateurs d’une escroquerie.

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