L'orateur peut surmonter la nervosité grâce à des conseils

L’orateur occasionnel – 2e Partie

Prendre la parole en public et faire une présentation à des conférences peut sembler intimidant pour la majorité des gens, mais en utilisant quelques astuces subtiles, l'orateur peut livrer un message plus fort.

Prendre la parole en public et faire une présentation à des conférences peut sembler intimidant pour la majorité des gens, mais en utilisant quelques astuces subtiles, l’orateur peut livrer un message plus fort.

Même si la première partie de cette série n’a pas encore été publiée au moment où j’écris ces lignes, je ne serais pas surpris d’apprendre que certains commentaires vont dans le sens suivant : « Si ses conseils sont si bons, pourquoi ne les suit-il pas lui-même? » Eh bien, vous devriez peut-être me considérer comme un panneau indicateur plutôt que comme un compagnon de route sur la route du succès dans l’art de la présentation. En effet, je n’ai plus besoin d’y aller moi-même. (Encore moins à mon âge…)

Néanmoins, en tant que personne dont la panique devant un micro frôle la pathologie, j’ai dû développer des stratégies pour atténuer son impact, pour les cas où je dois parfois m’adonner à l’art. (De plus en plus souvent aussi, dans les performances musicales que je fais. Malheureusement, les compétences requises pour parler en public et jouer en public ne sont pas toutes transférables!)

Adoptez, du mieux que vous le pouvez, les bonnes pratiques en matière d’art oratoire

Maintenez un contact visuel avec l’ensemble de votre public, du mieux que vous le pouvez. Si vous lisez un script, vous pourrez tout de même consulter vos notes assez fréquemment. Vous pourriez même écrire des indices dans votre scénario, où une pause de quelques secondes pour laisser un point s’enfoncer vous donnera aussi le temps de vous engager à la hauteur des yeux avec le public. Ne vous concentrez pas sur une ou deux personnes à chaque fois, ou pendant trop longtemps : elles peuvent commencer à avoir l’impression de faire face à un harceleur secret.

Bien que je ne vous conseille pas de laisser votre regard flotter comme si vous regardiez un match de tennis virtuel démentiel, tâchez de couvrir toutes les zones de l’auditorium aussi souvent que possible.

Il y a, bien sûr, d’autres façons d’assurer l’engagement avec votre public : s’arrêter pour demander des réponses à une question, par exemple, ou compter les personnes qui répondent à un critère spécifique.

La technique du microphone

The speaker

Vous pouvez aussi utiliser un microphone pour vous pratiquer. C’est une bonne méthode dans la mesure du possible. Il est bien sûr probable que vous ne puissiez pas vous entraîner avec le même emplacement que celui où se tiendra votre présentation, à moins que vous ne parveniez à obtenir quelques minutes entre les sessions ou avant le début des sessions.

C’est potentiellement un sujet énorme, et je dois admettre que je suis plus familier avec les techniques de micro pour chanter, ce qui est un tout autre jeu de balle. J’ai parfois l’impression que l’utilisation universelle des micros radio à pince nous a en fait privé d’une partie de la flexibilité dynamique (audio) dont dispose l’utilisateur expérimenté d’un microphone ordinaire. Par contre, si le micro radio (ou n’importe quel micro-cravate, micro à écouter intégré ou micro-clip) est correctement placé, il offre au moins deux avantages pour le présentateur débutant.

Tout d’abord, de tels micros vous libèrent d’un des inconvénients communs des micros de pupitre et de n’importe quel micro positionné de façon statique, à savoir qu’ils ne permettent (évidemment) pas au haut-parleur de se déplacer. Bien qu’une trop grande quantité de mouvement – en particulier la stimulation – puisse distraire l’attention, le mouvement peut être utilisé pour augmenter votre engagement avec le public. Il peut également être avantageux d’utiliser des accessoires, car ils n’ont pas tous besoin d’être empilés au même endroit. D’un autre côté, si vous comptez beaucoup sur vos notes de présentation, vous pouvez faire en sorte qu’il soit moins évident que vous en dépendez, tant que vos yeux ne restent pas constamment fixés sur vos feuilles, puisque les notes ne sont probablement pas directement à la vue du public.

« Quelle que soit la longueur de votre diapositive, gardez à l’esprit que certains membres de votre auditoire pourraient la trouver suffisamment fascinante pour la copier ou la résumer. »

Un autre avantage est que les micros des écouteurs ont tendance à être placés (ou devraient être) là où ils ne capteront pas les explosions directes d’air des consonnes occlusives ([p], [t], et [b] en particulier) ou les sifflements indésirables des sibilants (par exemple, [s], [ʃ],[ʑ] et [tʃ])*. Les micros de pupitre – ou d’autres micros de sonorisation (à main ou sur pied) – sont souvent soumis à ces problèmes, surtout lorsqu’ils sont utilisés par des haut-parleurs inexpérimentés. Cependant, le positionnement du microphone de pupitre peut réduire le risque de bruits transitoires indésirables et gênants, tels que les éclats (« pop ») et les sifflements. Je n’ai pas eu l’occasion de le tester personnellement car mon équipement de studio est très différent, mais Lisa B. Marshall suggère que « vous voudrez ces derniers à environ 20 cm, soit deux largeurs de main sous votre menton et aussi près du centre de votre corps que possible. »

*[NDLT : Cet article est une traduction de l’anglais. Afin de faciliter la compréhension, considérant que certains sons présents en anglais n’existent pas en français – et vice versa – nous avons opté pour un transfert de ceux-ci en alphabet phonétique international, afin de faciliter la compréhension. Si la plupart des conférences se tiennent dans la langue de Molière, nous invitons bien sûr les orateurs en herbe à adapter ces conseils à la langue d’usage en vigueur dans leur région ou celle de leur présentation.]

Qu’on soit en studio ou sur une scène de concert, il existe toute une série d’autres solutions techniques pour résoudre ces problèmes et bien d’autres encore. Par exemple, la compression vocale peut être utilisée pour maintenir le niveau sonore à un niveau assez constant) et les filtres pop réduisent le bruit d’exclamation désagréable qu’entrainent les implosives aspirées, en protégeant le micro des jets d’air directs. Faites le test et dites « pop » ou même « popshop » dans un micro non blindé et vous comprendrez! Cependant, lorsqu’il fait une présentation dans un contexte où ces appareils ne sont pas disponibles (c’est le cas dans plusieurs conférences et pour beaucoup trop de micros ouverts), l’orateur peut réduire considérablement les problèmes en ajustant l’angle duquel il ou elle parle dans le micro. Quelques exercices de prononciation très connus peuvent vous aider ici. Si vous pouvez dire « Quand papa boit dans les pins, Il peint des pins » (merci Charles Trenet!) ou « Ciel ! Si ceci se sait, ces soins sont sans succès » dans le micro et entendez la phrase clairement et sans ouïr de sons « pop » ou « hiss », vous êtes probablement au bon angle et à la bonne distance. Et tester de cette façon s’avère quand même plus intéressant que le célèbre « Tester, tester, un, deux, trois, quatre… » *
*[NDLT : L’exercice de langue a bien sûr été adapté.]

Quelques autres points à noter :

  • Ne tapez pas sur le micro pour vérifier s’il est allumé. En dehors du fait que (certains) micros sont plus fragiles que vous ne le pensez, vous allez probablement brusquer l’ingénieur du son. Et probablement irriter le public. Si vous inquiétez de savoir si ça marche, rappelez-vous qu’en cas contraire, il y a de fortes chances que quelqu’un vous le dise!
  • L’intérêt du micro, c’est de ne pas avoir besoin de crier. Si vous pouvez projeter dans un grand auditorium sans amplification comme un acteur de scène ou un chanteur d’opéra expérimenté le peut, c’est très bien. Mais vous devez faire un choix : soit vous le faites sans micro, soit vous arrêtez de projeter et vous parlez simplement, comme dans une conversation. (Par conversation, je veux dire comme vous le feriez sans le micro : Je ne veux pas dire que vous ne pouvez pas utiliser des variations délibérées de ton, de volume et de hauteur.
  • Puisque c’est moins audible, vous pourriez oublier rapidement que vous parlez dans un casque ou un micro-cravate. Il y a donc moins à craindre dans ce cas, tant que vous êtes sûr que les gens sont capables de vous entendre.

Rythme et intonation

Si, comme la plupart des gens, vous avez tendance à parler trop vite quand vous êtes nerveux, il est probable que vous brisiez votre rythme. Pis encore, cela peut aliéner le public. Pour ceux dont l’ouïe n’est plus ce qu’elle était, ou qui ne parlent pas couramment l’anglais, cela peut rendre votre présentation littéralement incompréhensible. Vous constaterez peut-être que la nervosité fait monter le ton de votre voix : si vous la contrôlez, vous aurez tendance à avoir l’air plus calme et plus en contrôle. En particulier, abaisser le ton à la fin d’une déclaration semble plus autoritaire. Si votre hauteur augmente vers la fin d’une phrase, cela ressemble à une question plutôt qu’à une déclaration. Évitez de parler de manière monotone et ne vous sentez pas obligé de remplir chaque silence par des mots. Une pause avant de faire un point souligne qu’il s’agit d’un point clé : une pause après donne au public le temps de le digérer. Et la voix qui craque peut s’avérer non seulement ennuyeuse pour certains, mais difficile à saisir pour ceux d’entre nous dont l’audition est imparfaite.

Engagez le dialogue avec votre auditoire

Mieux vaut s’adresser à un auditoire de la conférence qu’à la personne qui vous présente, même si elle vous remettra par la suite un petit gage de reconnaissance de la part des organisateurs. Permettez-moi de plonger plus en détail…

  • Ne passez en aucun cas la totalité de la présentation dos au public, en lisant les diapositives à l’écran. En fait, je ne vous recommande pas de passer du temps dos au public, si vous pouvez l’éviter. Une fois, j’ai vu un groupe lors d’une soirée de micro ouvert où la chanteuse se tenait dos au public, maintenant un contact visuel seulement avec le guitariste. Ce n’est pas une bonne idée : je les ai détestés immédiatement et je ne sais pas s’ils étaient vraiment bons ou pas, parce que je ne voyais pas pourquoi je devais m’en soucier. Vous ne voulez peut-être pas être là, mais vous ne voulez pas que cela soit trop clair pour votre auditoire, ou ils ne voudront pas être là non plus.
  • En fait, ne lisez pas du tout les diapositives à l’écran, à moins d’avoir des raisons de croire que certaines personnes dans l’auditoire ne seront pas en mesure de le lire. Si les diapositives agissent comme vos notes d’orateur, il y en a généralement beaucoup trop, et chaque diapositive est presque probablement trop longue et encombrée pour être utile à l’auditoire. J’ai lu quelque part que la longueur idéale d’une diapositive est un mot. Je pense que c’est un peu exagéré, mais plusieurs paragraphes sur une seule diapositive présagent d’un désastre garanti. Bien sûr, ce n’est pas une mauvaise idée de vérifier que la diapositive à l’écran est celle dont vous parlez, et si vous avez des animations accrocheuses et autres dans votre présentation… Tant mieux pour vous, mais vous devrez vérifier que vous êtes bien là où vous pensez être. Et tout cela est une pression supplémentaire, lorsque vous êtes au début de votre carrière de présentateur.
  • It peut sembler évident, mais ne vous tenez pas entre le projecteur et l’écran : une diapositive n’est pas améliorée par une projection partielle sur un humain bosselé qui fait de l’ombre. Bien que certains présentateurs trouvent utile de pouvoir se déplacer sur scène – et trouveront donc un micro de lutrin restrictif – il y a beaucoup à dire pour utiliser un pointeur laser (ou l’outil de pointeur laser intégré aux versions récentes de PowerPoint) plutôt que de se tenir devant l’écran en utilisant son bras pour pointer vers quelque chose sur lequel on veut mettre l’accent, car on peut s’en servir de partout sur la plate-forme sans devoir bloquer la vue des autres.

Votre présentation est-elle une version à garder?

De bonnes compétences en PowerPoint peuvent aider à compenser le manque de charisme dans une présentation – non pas tant l’utilisation d’un son spectaculaire, de transitions accrocheuses et d’effets de film, qui peuvent en fait être assez ennuyeux s’ils sont exagérés, mais des compétences de base comme une bonne composition et un bon formatage et, surtout, une grande lisibilité, au moins rendre plus agréable le fait de transmettre certains messages visuels. Et oui, j’ai l’intention de m’étendre là-dessus en temps voulu.

Quelle que soit la longueur de votre diapositive, gardez à l’esprit que certains membres de votre auditoire pourraient la trouver suffisamment fascinante pour la copier ou la résumer. Tout le monde n’a pas un appareil photo compact pratique – ou un téléphone – capable de prendre de bonnes photos dans un auditorium obscurci, même si la conférence permet l’utilisation d’appareils photo (et certaines très bonnes présentations sont accompagnées de diapositives qui ne sont pas particulièrement faciles à utiliser – quelque chose à garder en tête lorsque vous pensez à la façon dont vos diapos sont formatées). Plus votre diapositive est longue, plus ils en ont besoin à l’écran pendant qu’ils prennent des notes. Vous vous rappelez peut-être que je ne suis pas un fan de longues glissades, sauf peut-être en ballet ou en patin à glace (et même là, seulement en tant que spectateur, pas en tant que participant).

« Évitez de parler de manière monotone et ne vous sentez pas obligé de remplir chaque silence par des mots. »

Bien sûr, vous ne voudrez peut-être pas afficher votre diapositive à l’écran trop longtemps, si celle-ci interfère avec le déroulement général de la présentation. Si vous prévoyez que votre diaporama sera disponible en ligne, dites-le clairement dès le début. Si vous n’avez pas dès lors l’URL, donnez-leur une adresse (ou même une adresse électronique) où ils pourront en obtenir une copie après la conférence (ou même la présentation). C’est une bonne façon de soulager tous ceux qui, parmi votre public, craignent de rater quelque chose. Mais cela les rassure aussi en leur disant que vous leur fournissez du matériel qui a une vie qui lui est propre, et pas seulement un exercice d’autopromotion qui fait du feu et de l’oubli.

Malgré tous ces excellents conseils (du moins, c’est mon avis, mais je suis peut-être partial…), certains d’entre nous seront toujours désavantagés d’une certaine façon : un handicap physique ou une neurodivergence qui risquent de nuire à la clarté du discours, par exemple. Bien que l’une des joies d’une conférence internationale soit que nous bénéficions d’informations provenant de nombreuses sources et de nombreux endroits, cela signifie aussi que de nombreuses personnes ayant quelque chose d’important à dire n’y parlent pas aussi couramment l’anglais que leur propre langue maternelle. Cependant, ma propre expérience des meilleures conférences montre que les gens ont tendance à être très indulgents, tant qu’une présentation est basée sur un bon contenu. En fin de compte, ce qui compte pour un auditoire, c’est d’en savoir plus lorsqu’une présentation prend fin, que ce qu’il ne savait au début. S’assurer qu’ils ont accès à une bonne copie papier ou électronique longtemps après la fin de la conférence est un moyen de maximiser cet avantage.

Dans la prochaine partie de cette série, j’en dirai plus sur la façon de faire en sorte que le conférencier comme l’auditoire soient suffisamment à l’aise pour que l’expérience soit positive pour les deux.

*Je suis redevable à Nick FitzGerald pour cette blague de théâtre :
Q : Combien faut-il de techniciens du son pour changer une ampoule ?
A : Deux…, un-DEUX, un, deux…

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