Alerte sur les risques de sécurité entourant un système de vote en ligne | WeLiveSecurity

Alerte sur les risques de sécurité entourant un système de vote en ligne

Selon une étude, les acteurs malveillants pourraient falsifier les bulletins de vote déposés via OmniBallot sans être détectés par les électeurs, les responsables des élections ou le développeur de l'outil.

Selon une étude, les acteurs malveillants pourraient falsifier les bulletins de vote déposés via OmniBallot sans être détectés par les électeurs, les responsables des élections ou le développeur de l’outil.

OmniBallot, une plateforme approuvée pour le vote en ligne dans plusieurs États américains, est peu sûre à plusieurs niveaux et est susceptible d’être manipulée à divers degrés, a constaté un rapport de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et de l’université du Michigan.

« Au pire, les attaquants pourraient modifier les résultats des élections sans être détectés, et même s’il n’y avait pas d’attaque, les responsables n’auraient aucun moyen de prouver que les résultats sont exacts. Aucune technologie disponible ne peut atténuer ces risques de manière adéquate, c’est pourquoi nous demandons instamment aux juridictions de ne pas déployer les fonctionnalités de vote en ligne d’OmniBallot », selon Michael Specter et J. Alex Halderman, les chercheurs à l’origine du rapport.

Les deux universitaires ont évalué les risques liés à trois méthodes d’utilisation d’OmniBallot, un système de vote et de livraison de bulletins par internet développé par Democracy Live. Les méthodes étaient la livraison de bulletins blancs, le marquage des bulletins en ligne et le retour des bulletins en ligne.

Le retour des bulletins en ligne a été classé comme un risque grave, car les électeurs n’ont aucun moyen de vérifier que leur vote n’a pas été altéré. En outre, les acteurs malveillants pourraient modifier les votes d’une manière qui pourrait s’avérer difficile à détecter par l’une des parties concernées – électeurs, fonctionnaires ou Democracy Live. Les chercheurs ont également critiqué le fait que cette méthode repose largement sur des services et des infrastructures de tiers et ne permet pas d’obtenir une indépendance logicielle.

« Nous avons observé qu’OmniBallot utilise une approche simpliste du vote par Internet qui est vulnérable à la manipulation du vote par des logiciels malveillants sur l’appareil de l’électeur et par des initiés ou d’autres attaquants qui peuvent compromettre Democracy Live, Amazon, Google ou Cloudflare », ont déclaré les deux chercheurs.

Les risques associés à la manipulation du marquage des bulletins de vote en ligne sont considérés comme élevés. Les attaquants peuvent découvrir les choix de l’électeur et peuvent soit modifier le vote pour un candidat différent de celui prévu par l’électeur, soit les détourner et les faire scanner comme un vote pour quelqu’un d’autre. Dans le premier cas, les changements seraient visibles, mais l’électeur ne remarquerait probablement pas la différence. L’éducation des électeurs et les défenses procédurales ne peuvent pas aller plus loin dans l’atténuation des risques; c’est pourquoi l’équipe recommande de limiter le déploiement du marquage des bulletins de vote en ligne.

Quant à la remise de bulletins blancs, il existe un risque que de acteurs malveillants puissent modifier les bulletins des électeurs ou les instructions de retour en omettant des candidats ou en provoquant une mauvaise lecture des votes. Les chercheurs estiment que ces risques sont modérés, car des procédures électorales rigoureuses pourraient les atténuer.

À lire aussi : Tendances 2018 : Piratage de la démocratie

Dans le contexte de la pandémie de la COVID-19, les États américains se préparent à la possibilité que les électeurs ne puissent pas voter en personne lors des prochaines élections. Trois États ont annoncé qu’ils allaient autoriser certains électeurs à renvoyer leur bulletin de vote en ligne à l’aide d’OmniBallot. Le New Jersey a offert cette option aux électeurs handicapés, la Virginie occidentale a suivi le mouvement et permet en outre au personnel militaire et aux résidents étrangers de voter en ligne également. Le Delaware est allé encore plus loin en offrant cette option à tous les électeurs malades, en situation d’isolement social ou d’auto-quarantaine.

Outre les recommandations pour les juridictions présentées dans le rapport, les chercheurs ont également donné quelques conseils aux électeurs individuels sur la manière de protéger leur vote. Les inquiétudes concernant un piratage des élections ne sont bien sûr pas nouvelles. Et comme l’élection présidentielle de 2020 se déroulera à un moment sans précédent, il est compréhensible que les niveaux d’anxiété soient élevés.

Infolettre

Discussion