5 trucos para mejorar tus habilidades como padre en línea

Sin lugar a dudas, una de las mayores preocupaciones de los padres cuando de Internet se trata es por dónde puedan estar navegando sus hijos y el contenido que podrían estar visitando. De hecho, 9 de cada 10 padres se preocupan por sus hijos online, y si bien esperaríamos que fueran todos, es un porcentaje bastante alto acorde con los riesgos que pueden enfrentar los menores en Internet, si no se toman las precauciones adecuadas.

Naturalmente, la primera medida de control que debe implementar un padre para con sus hijos es el diálogo. Más que impedir que los niños interactúen con la tecnología, es importante hacerles ver cuál es la forma adecuada de utilizarla. Este diálogo franco y directo, que debe empezar en casa y continuar en la escuela, se debe acompañar de algunas reglas como la ubicación de la computadora, los tiempos de conexión o los dispositivos que se pueden utilizar, entre algunas otras para que la experiencia sea sana.

Pero todas estas medidas se deben complementar con medidas tecnológicas adecuadas. Y es en este punto donde aparecen las herramientas de control parental, las cuales van a permitir que los padres controlen o limiten el contenido que un menor puede ver en la computadora a través de los sitios web que se visitan.

Si bien hay herramientas desarrolladas exclusivamente con este propósito, es importante tener en cuenta que el control parental se establece desde la misma configuración que se haga de los dispositivos en los que realicen actividades los niños, con el objetivo de ayudar a los padres a gestionarlas.

De esta manera, independientemente de si se utiliza Windows, Mac OS X o alguna distribución de Linux, cada usuario que utilice el equipo debería tener su propio usuario con las configuraciones de seguridad adecuadas. En el caso de los más pequeños, se puede restringir desde la instalación de aplicaciones descargadas de Internet hasta configurar el uso de cierto tipo de programas.

Estas medidas de configuración se pueden complementar con aplicar características por defecto en los navegadores web. Por ejemplo, en el caso de los perfiles de usuario de los más pequeños, dejar que la página por defecto sea alguna como Bunis.org, un buscador seguro que aplica filtros sobre las búsquedas realizadas para mostrar contenido que no resulte ofensivo para los menores.

Para qué utilizar las herramientas de control parental

Todas las medidas anteriores se pueden complementar con el uso de una herramienta de control parental, que permitiría implementar los siguientes controles:

  • Roles de usuario

Los padres pueden controlar y monitorear el acceso a Internet configurando un rol para cada uno de los usuarios que utilizan la computadora. De este modo, se podrán personalizar distintos permisos de acceso a Internet, privilegios sobre archivos importantes e inclusive en la instalación de nuevo software como podrían ser videojuegos.

  • Restricción de acceso por categoría

Una de las características principales es que los padres puedan restringir el acceso a sitios en Internet agregando o quitando elementos de una lista de categorías web para cada rol. Es decir, podríamos limitar el tráfico considerando distintos sitios de diferentes contenidos.

Un claro ejemplo es aplicar algunos filtros que afecten a los sitios de juegos online, pero que su vez permitan a los niños un libre acceso en los buscadores permitidos para realizar sus tareas escolares.

  • Bloqueo de páginas web

Es la capacidad de restringir el acceso a contenido inapropiado mediante el bloqueo de ciertas páginas web. Dependiendo del rol que se quiera cuidar, se pueden restringir o permitir los accesos. En esta sección podremos bloquear sitios de contenido violento o sexual, e inclusive aquellos sitios que posean una baja reputación.

También es importante mencionar que en muchos casos esta funcionalidad permitirá el bloqueo de ventanas emergentes de sitios pornográficos a los que muchas veces los niños llegan por error.

  • Registro de actividad

Los padres pueden visualizar un registro de la actividad que ocurre con la herramienta: páginas bloqueadas o cuenta para la cual ha sido bloqueado el sitio y por qué, por ejemplo. Monitoreando los sitios visualizados podremos generar un patrón de comportamiento del menor, con el fin de reforzar la educación en los puntos evidenciados que creamos convenientes para su protección en Internet.

  • Control de aplicaciones y de tiempo

Con estas herramientas se puede decidir qué aplicaciones pueden ser utilizadas, cuándo y el límite de tiempo para hacerlo. Así, se establece que los menores no estén demasiado tiempo conectados o haciendo un uso excesivo de los videojuegos en línea. Por ejemplo, esta solución protegerá de una sobrecarga de tiempo frente a juegos que pueden resultar adictivos, pudiendo establecer un tiempo máximo de uso.

En este punto es muy importante el uso de una contraseña segura para cuidar que las configuraciones de seguridad implementadas no se puedan alterar por un usuario diferente a los padres. Si bien para muchos padres el control parental pasa solamente por bloquear el acceso a internet, lo más adecuado es apoyarse siempre en la educación a los menores.

Estas aplicaciones de control parental deben utilizarse teniendo muy presente el objetivo para el cual son utilizadas, y en esto va influir de forma importante la edad de los chicos que van a utilizar los dispositivos para acceder a Internet. No es lo mismo tener estos controles en computadoras que utilizan niños pequeños, para quienes el acceso a Internet se basa en jugar o consumir material visualmente atractivo, a tenerlos instalados en dispositivos utilizados por adolescentes que intercambian información personal, conocen personas nuevas cada día y demás.

La confianza entre padres e hijos es fundamental para establecer un vínculo que realmente puede ayudarlos a disfrutar de forma segura de Internet. Si este tipo de herramientas se utilizan para espiar las actividades de los menores o restringir de forma radical sus actividades puede generar incomodidad, así que siempre es mejor empezar por educar sobre el uso adecuado de la computadora e Internet.

El foco, entonces, deberá estar en hacerles conocer los riesgos y peligros que representaría un uso inadecuado y dejando en claro que las herramientas de control parental están instaladas para su propia seguridad.

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Créditos imagen: ©PROGSCSNJ/Flickr

Autor , ESET

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